Comment les humains ont géré l'abondance de la variabilité climatique

Comment les humains ont géré l'abondance de la variabilité climatique Professeur John Long, Université Flinders, Auteur fourni

À quelle variabilité climatique les humains ont-ils été confrontés depuis notre évolution et depuis que nous avons commencé à nous installer (à l'époque néolithique)? Quelle a été l'importance de la migration pour la survie humaine pendant ces périodes?

Le climat fluctue toujours à mesure que la variation de la chaleur du Soleil atteignant la Terre entraîne cycles glaciaires-interglaciaires. Au cours des 420,000 XNUMX dernières années, il y a eu au moins quatre transitions majeures entre les périodes glaciaires et les périodes interglaciaires relativement plus chaudes.

Humains modernes émigré d'Afrique pour peupler le reste du globe il y a entre 120,000 80,000 et XNUMX XNUMX ans, ce qui signifie que notre espèce a dû s'adapter à de nombreuses transitions climatiques massives.

Réchauffement et refroidissement

La Dernier interglaciaire Il y a 129,000 116,000 à 2 XNUMX ans était une période de réchauffement climatique intense (d'environ XNUMX ℃ de plus qu'aujourd'hui à autant 11 ℃ plus haut dans l'Arctique), entraînant une forte réduction des calottes glaciaires de l'Arctique, du Groenland et de l'Antarctique, et une élévation du niveau de la mer de 6 à 9 m.

Le front d'un glacier se détachant et tombant dans la mer. Les glaciers de l'Arctique ont déjà fondu. Flickr / Kimberly Vardeman, CC BY

La Dernier maximum glaciaire il y a 26,500 19,000 à 4.3 XNUMX ans, a coïncidé avec une forte baisse du CO₂ atmosphérique et un refroidissement de XNUMX ℃ dans le monde.

Les basses températures ont transformé une grande partie de l'eau du monde en glace et ont élargi les glaciers.

Cette baisse du niveau de la mer de jusqu'à 130m par rapport à aujourd'hui. Cette plate-forme continentale exposée, rejoint les masses continentales et créé de vastes plaines côtières, telles que Béringie qui reliait la Russie à l'Amérique du Nord, et Sahul qui reliait l'Australie à la Nouvelle-Guinée.

Après une brève période de réchauffement, l'hémisphère nord est revenu brusquement à des conditions quasi-glaciaires il y a environ 12,900 1,300 ans qui ont duré XNUMX XNUMX ans. Connu comme le Dryas plus jeune, cette période a enregistré un refroidissement climatique jusqu'à 15 ℃ et des calottes glaciaires géantes ont de nouveau avancé. La fin des Dryas plus jeunes a été tout aussi soudaine, marquée par un réchauffement rapide jusqu'à 10 ℃ en quelques décennies.

La période la plus récente d'instabilité climatique a été la transition du Période chaude médiévale jusqu'au petit âge glaciaire. Conditions froides entre 1580 et 1880 étaient caractérisés par un 0.5–4 ℃ refroidissement et expansion des glaciers de montagne dans les Alpes européennes, la Nouvelle-Zélande, l'Alaska et les Andes.

Une peinture à l'huile montrant un paysage d'hiver avec de nombreuses personnes en patinage sur glace. Paysage d'hiver avec des patineurs par Hendrick Avercamp en 1608 est l'une des nombreuses œuvres d'art qui dépeignent le temps froid de l'hiver pendant la petite période glaciaire. Wikimedia / Rijksmuseum Amsterdam

Ce que le changement climatique signifiait pour les humains

Malgré notre impressionnante capacité d'adaptation à un large éventail d'environnements, les humains ont une enveloppe environnementale préférée dans lequel nous prospérons. Ces conditions auraient été caractérisées par un mélange de forêts ouvertes, de type savane, zones humides et habitats rocheux.

Les forêts tropicales denses et humides rendaient l'accès aux ressources difficile, alors que les déserts étaient souvent trop secs pour fournir suffisamment de nourriture et de matériaux.

Les conditions climatiques au cours du dernier interglaciaire pourraient avoir encouragé les vagues d'expansion humaine hors d'Afrique quand un climat humide et chaud a favorisé des couloirs de végétation à travers l'Eurasie.

La période de refroidissement qui a suivi a connecté des masses de terres qui avaient été précédemment séparées par les océans et a offert aux voyageurs humains la possibilité d'accéder à Sahul depuis l'archipel indonésien.

L'entrée en Amérique depuis l'Asie via la Béringie était plus difficile car les humains n'y sont arrivés que pendant le dernier maximum glaciaire lorsqu'une énorme calotte glaciaire a bloqué le nouveau pont terrestre.

Pendant ce temps, les populations humaines diminué et sous contrat avec petits refuges jusqu'à ce que le climat de l'est de la Béringie recommence à se réchauffer il y a 17,000 15,000 à XNUMX XNUMX ans.

Ce réchauffement a créé des sentiers nouvellement accessibles le long de la côte nord-ouest du Pacifique, suivis d'un autre couloir libre de glace qui s'est formé 3,000 XNUMX ans plus tard lorsque la calotte glaciaire s'est retirée.

Le besoin de nourriture

En raison des températures froides et de la rareté de la nourriture à cette époque, les humains devaient améliorer leur efficacité de chasse en ciblant les gros animaux pour maximiser le retour de nourriture.

Dans l'hémisphère sud, les humains modernes vivaient déjà en Australie depuis 30,000 40,000 à XNUMX XNUMX ans avant le dernier maximum glaciaire, donc un refroidissement et un séchage aussi drastiques ont probablement poussé les populations humaines déclinent et se replient dans de plus petits refuges plus près des sources fiables d'eau douce où se rassemblaient également des gibiers.

Après le dernier maximum glaciaire, les humains modernes ont continué à se répandre en Amérique du Nord. Le climat plus chaud et plus humide de l'hémisphère sud a également contribué migration humaine en Amérique du Sud.

Dans le même temps, les Dryas plus jeunes de l'hémisphère nord ont contraint les populations soit à retourner à un mode de vie nomade, soit à se réfugier dans quelques zones hospitalières. Après les conditions difficiles des Dryas plus jeunes, le première preuve d'agriculture émergé dans diverses parties du monde.

Le peuplement de l'Océanie éloignée il y a entre 3,500 et 730 ans a nécessité des voyages océaniques de milliers de kilomètres à travers le Pacifique, finalement vers le eaux tempérées et subantarctiques de la Nouvelle-Zélande.

Un lever de soleil chaud sur la côte néo-zélandaise Une planète en réchauffement a créé des conditions qui ont favorisé la migration à travers l'Océanie, y compris vers la Nouvelle-Zélande. Flickr / Domen Jakus, CC BY-NC

Bien que ces migrations ne soient clairement liées à aucun des événements de changement climatique antérieurs, la configuration des vents à l'époque était particulièrement propice à la voile.

Mais le petit âge glaciaire aurait pu réduire la taille de la population et poussé les premiers Maoris vers le nord.

Le petit âge glaciaire a probablement frappé beaucoup plus durement les habitants de l'hémisphère nord. Le climat froid a causé mauvaises récoltes, famines et déclin de la population.

Au cours des cinq dernières années seulement, la Terre est déjà ~ 1.1 ℃ plus chaud qu'il y a 150 ans et les températures devraient être + 4.5 ℃ plus chaud qu'aujourd'hui d'ici 2100. Aujourd'hui, nous connaissons le climat le plus chaud depuis que notre espèce a commencé à peupler le globe.

Les fluctuations climatiques qui prenaient des millénaires se produisent maintenant en moins de 100 ans, affectant disponibilité de l'eau douce, approvisionnement alimentaire, santé et intégrité environnementale.

Les changements climatiques passés ont préparé le terrain pour que les gens manifestent d'immenses adaptabilité et résilience en développant de nouvelles compétences, des techniques agricoles, des modèles commerciaux et des structures politiques, mais surtout en abandonnant leurs anciens modes de vie non durables.La Conversation

A propos de l'auteur

Frédérik Saltré, chargé de recherche en écologie et chercheur associé au centre d'excellence ARC sur la biodiversité et le patrimoine australiens, Flinders University et Corey JA Bradshaw, Matthew Flinders, chargé de recherche en écologie mondiale et modèles, responsable du thème du Centre d'excellence ARC pour la biodiversité et le patrimoine australiens, Flinders University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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