Les barrages de la mer du Nord pourraient sauver les côtes européennes

Les barrages de la mer du Nord pourraient sauver les côtes européennes

La digue de Saemangeum en Corée du Sud, (jusqu'à présent) la plus longue digue artificielle du monde à 33 km. Image: Par Kussy, via Wikimedia Commons

Il existe un moyen d'empêcher les villes côtières d'Europe de disparaître sous les vagues - entourez la mer du Nord. Mais il existe une solution plus simple.

Deux scientifiques européens ont proposé l'ultime barrière contre les inondations: ils veulent pour barrer la mer du Nord et la Manche avec plus de 600 kilomètres (373 miles) de digue.

Cela protégerait 15 nations d'Europe occidentale contre les ravages de ce qui pourrait un jour être 10 mètres (33 pieds) d'élévation du niveau de la mer. Il transformerait finalement la mer du Nord en un lac d'eau douce et, jusqu'à 500 milliards d'euros (435 milliards de livres sterling) ou plus, représenterait la pièce d'ingénierie la plus coûteuse de tous les temps.

Mais, la raison du couple, ne rien faire pourrait coûter aux Européens peut-être 10 fois plus que les côtes érodées, la mer submergée les Pays-Bas, a remodelé les contours d'un continent et contraint 25 millions de personnes à se déplacer vers l'intérieur des terres.

Dans leur papier en le Bulletin de l'American Meteorological SocietySjoerd Groeskamp de l'Institut royal des Pays-Bas pour la recherche maritime et de la Joakim Kjellsson de Geomar, le centre de recherche océanographique Helmholtz à Kiel, en Allemagne, concède que ce qu'ils proposent «peut sembler une solution écrasante et irréaliste au premier abord».

Mais par rapport au coût de l'inaction ou au coût de la retraite gérée du littoral qui déplacerait des millions de personnes, ce pourrait être l'option la moins chère. «Il pourrait être impossible de vraiment comprendre l'ampleur de la menace que représente l'élévation du niveau moyen de la mer», préviennent-ils.

La moins mauvaise option

Les températures moyennes mondiales ont augmenté de 1 ° C et le niveau de la mer de 21 cm (8 pouces) depuis 1880. L'élévation du niveau de la mer est en retard sur le réchauffement atmosphérique, mais la supposition est que chaque degré Celsius dans l'air sera éventuellement suivi de 2.3 mètres (7.5 pieds) de haute mer.

D'ici 2100, les températures pourraient avoir augmenté de plus de 3 ° C et le niveau de la mer jusqu'à 1.5 mètre (5 pieds). Si les nations continuent de brûler des combustibles fossiles, les calottes glaciaires fondront inexorablement, et d'ici 2500 10 mers, elles auraient pu augmenter de XNUMX mètres.

«La meilleure solution sera toujours le traitement de la cause: le changement climatique d'origine humaine», écrivent-ils. Cependant, si les nations n'agissent pas pour contrôler les émissions de gaz à effet de serre et la destruction des forêts qui provoquent le réchauffement climatique et des marées toujours plus élevées, alors des solutions telles que le barrage nord-européen, connu sous le nom de NEED, sont la seule option.

Les deux chercheurs proposent une barrière, une digue de côtés en pente de 50 mètres de large à travers la mer du Nord de Bergen en Norvège à la pointe nord-est de l'Écosse, via les îles Shetland et les Orcades.

Ce serait 475 km (295 miles) de long, avec une profondeur moyenne de 127 mètres (417 pieds), mais devrait traverser une tranchée de plus de 300 mètres (985 pieds) de profondeur. Pour résister à l'élévation continue du niveau de la mer au-delà de 2500, il faudrait qu'elle soit à 20 mètres ou plus au-dessus des vagues de l'Atlantique.

«Ce barrage est principalement un appel à faire quelque chose contre le changement climatique maintenant. Si nous ne faisons rien, alors ce barrage extrême pourrait bien être la seule solution »

Les 160 km (100 miles) de défense maritime du sud-ouest de l'Angleterre jusqu'au point le plus occidental de la France seraient un peu moins problématiques: les profondeurs marines ne sont guère plus de 100 mètres (330 pieds).

Mais les ingénieurs devraient également tenir compte des 40,000 XNUMX mètres cubes d'eau de rivière qui se déverseraient dans ce bassin fermé chaque seconde. Cela signifierait que le même volume devrait être pompé en continu dans l'Atlantique de l'autre côté des digues.

Étant donné que la barrière engloberait un certain nombre des grands ports de navigation du monde, il faudrait des portes d'écluse pour laisser passer les gros navires, ou alternativement de nouveaux ports du côté océan des barrières.

La nature même de la mer du Nord fermée commencerait à changer. Dans une décennie ou deux, il commencerait à se transformer en lac d'eau douce: ce serait la fin des siècles d'une industrie de la pêche.

Cela pourrait - les scientifiques admettent que leurs calculs sont du type «dos d'une enveloppe» - être fait. Ils ont augmenté les coûts des plus grandes digues du monde jusqu'à présent aux Pays-Bas et en Corée du Sud, pour calculer les 51 milliards de tonnes de sable nécessaires au projet. Il s'agit de ce que le monde utilise chaque année dans la construction.

Technologie testée

Ils notent que les plates-formes pétrolières fixes des fonds marins ont été construites à une profondeur de 500 mètres (1,640 pieds), de sorte que les ingénieurs savent déjà comment faire de telles choses. Des pompes de l'échelle requise pour traiter les débits fluviaux entrants sont déjà utilisées, mais elles seraient nécessaires par centaines.

Et même si le coût atteindrait quelque part entre 250 et 550 milliards d'euros (220-480 milliards de livres sterling), cela - réparti sur les 20 années que durerait le projet - ne représenterait que 0.32% au maximum du produit intérieur brut du Royaume-Uni et des Pays-Bas. , L'Allemagne, la Belgique et le Danemark réunis: les cinq nations ayant le plus à perdre face à la marée montante.

Cela coûterait, selon les auteurs, aux Pays-Bas - qui disposent déjà de 3,600 2,240 km (1.5 XNUMX miles) de protection contre les inondations - un tiers de cette somme pour se défendre contre une élévation du niveau de la mer de seulement XNUMX mètre. La bonne nouvelle est que, si un tel projet fonctionnait pour l'Europe occidentale, les mêmes techniques pourraient englober la mer d'Irlande, la Méditerranée, la mer Rouge et le golfe Persique.

«Ce barrage rend presque tangibles les conséquences d'une élévation continue du niveau de la mer; une augmentation de 10 mètres d'ici l'an 2500 selon les scénarios les plus sombres », a déclaré le Dr Groeskamp.

«Ce barrage est donc principalement un appel à faire quelque chose contre le changement climatique maintenant. Si nous ne faisons rien, alors ce barrage extrême pourrait bien être la seule solution. » - Climate News Network

À propos de l’auteure

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères. 

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Cet article a paru à l'origine sur Climate News Network

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