Le secteur de l'énergie est l'un des plus grands consommateurs d'eau dans un monde menacé par la sécheresse

Le secteur de l'énergie est l'un des plus grands consommateurs d'eau dans un monde menacé par la sécheresse karamysh / Shutterstock

Avec un quart de la population humaine mondiale vivant déjà dans des régions qui souffrent de grave pénurie d'eau pendant au moins six mois de l'année, il n'est peut-être pas surprenant que le Forum économique mondial ait récemment évalué les crises de l'eau comme le plus grand risque mondial en termes d'impacts potentiels au cours de la prochaine décennie.

La production d'électricité est un consommateur d'eau: il consomme plus de cinq fois plus d'eau dans le monde que les usages domestiques (boire, préparer la nourriture, se laver, laver les vêtements et la vaisselle, faire la chasse d'eau des toilettes et le reste) et plus de cinq fois plus d'eau dans le monde que la production industrielle.

Le secteur de l'énergie est l'un des plus grands consommateurs d'eau dans un monde menacé par la sécheresse Figure 1: Prélèvement d'eau pour les activités humaines dans le monde, sur la base des données de Mekonnen et al., (2015) et Hoekstra et Mekonnen (2012). Gary Bilotta, Auteur fourni

Alors que la production d'électricité consomme beaucoup moins d'eau que la production alimentaire dans le monde, il est prévu qu'il y aura d'énormes changements dans les demandes d'eau en électricité au cours du 21e siècle. le Agence internationale de l'énergie prévoit une augmentation de 85% de l'utilisation mondiale de l'eau pour la production d'énergie entre 2012 et 2032 seulement.

Ces changements seront dictés par une combinaison de facteurs. Premier, croissance de la population humaine, qui devrait passer de 7.4 milliards de personnes aujourd'hui à 9.6 à 12.3 milliards en 2100. Deuxièmement, amélioration de l'accès à l'énergie pour les 1.4 milliard de personnes qui n'ont actuellement pas accès à l'électricité et le milliard de personnes qui n'ont actuellement accès qu'à des réseaux électriques peu fiables. Et troisièmement, électrification progressive du transport et du chauffage dans le cadre des efforts visant à réduire la dépendance aux combustibles fossiles et à réduire les émissions de gaz à effet de serre.

La façon dont ces changements dans l'empreinte hydrique de l'électricité vont se produire dépendra des politiques énergétiques nationales et internationales adoptées au cours des prochaines décennies. Historiquement, les politiques énergétiques ont été influencées par une multitude de facteurs (disponibilité nationale des ressources énergétiques, coûts financiers, fiabilité de l'approvisionnement, sécurité d'approvisionnement, etc.).

Suite à la Accord de Paris COP21, l'empreinte carbone de l'énergie devrait avoir une influence accrue sur la prise de décision dans le secteur. Comme le montre la figure 2, il existe des différences considérables dans les émissions de gaz à effet de serre du cycle de vie des différentes technologies de production d'électricité (g CO2eq / kWh), avec des valeurs moyennes allant de seulement 4g CO2eq / kWh pour l'hydroélectricité à 1,001g CO2eq / kWh pour le charbon. , bien qu'il existe d'importantes variations régionales et technologiques dans les valeurs déclarées pour la même source d'énergie.

Le secteur de l'énergie est l'un des plus grands consommateurs d'eau dans un monde menacé par la sécheresse Figure 2: évaluations du cycle de vie des émissions de gaz à effet de serre provenant des technologies de production d'électricité (g CO2eq / kWh), affichant les valeurs minimales, médianes et maximales rapportées pour chaque technologie, sur la base des analyses documentaires du GIEC. Gary Bilotta, Auteur fourni

Travail assoiffé

S'il est important de tenir compte de ces facteurs dans l'élaboration des politiques dans le secteur de l'énergie, ce serait une opportunité perdue si les décideurs politiques devaient ignorer les autres empreintes environnementales de la production d'électricité - et en particulier l'empreinte hydrique - lorsqu'ils prennent des décisions sur les technologies à utiliser. soutenir et prioriser. La façon la plus équitable de comparer les sources d'électricité en termes de demande en eau est de prendre en compte leur empreinte hydrique tout au long du cycle de vie - la demande en eau consommée pour la construction et l'exploitation de l'usine, l'approvisionnement en combustible, l'élimination des déchets et le déclassement du site, par unité d'énergie nette produite. .

Comme le montre la figure 3, il existe des différences énormes dans l'empreinte hydrique des différentes technologies de production d'électricité. Les empreintes minimales de consommation d'eau du cycle de vie varient de 0.01 litre par kWh pour l'énergie éolienne à 1.08 litre par kWh pour l'énergie hydroélectrique de type stockage, bien qu'il existe d'importantes variations régionales et technologiques dans les valeurs déclarées pour la même source d'énergie.

Le secteur de l'énergie est l'un des plus grands consommateurs d'eau dans un monde menacé par la sécheresse Figure 3: évaluations du cycle de vie de la consommation d'eau consommée (litres par kWh) de différentes technologies de production d'électricité, affichant les valeurs minimales et maximales déclarées pour chaque technologie sur la base des données de Mekonnen et al (2015). Gary Bilotta, Auteur fourni

Lorsque ces différences entre les sources sont amplifiées par le nombre d'unités de électricité requise pour répondre aux besoins de la population mondiale, les implications de l'empreinte hydrique mondiale de la production d'énergie sont phénoménales. L'omission de planifier et de prendre en compte les besoins en eau de l'énergie entraînera probablement des approvisionnements énergétiques précaires et peu fiables et des effets négatifs sur les autres utilisateurs importants d'eau douce.

Nous avons récemment observé les effets des sécheresses sur les approvisionnements énergétiques centrales thermoélectriques et centrales hydroélectriques. Si les décideurs politiques ne prennent pas en compte les liens entre l'énergie et l'eau, nous pouvons arriver à un point dans de nombreuses régions du monde où c'est la disponibilité de l'eau qui est le principal déterminant des sources d'énergie disponibles pour utilisation.

Cela forcera inévitablement les pays à prendre des décisions d'urgence sur la répartition de l'eau rare entre la production d'électricité ou la production de nourriture, le maintien de la santé et de l'assainissement, le maintien de la production industrielle et / ou la conservation de la nature.La Conversation

A propos de l'auteur

Gary Bilotta, maître de conférences en géographie physique et sciences de l'environnement, Université de Brighton

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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