C’est ce que les grandes villes australiennes doivent faire pour éviter de courir à sec

C’est ce que les grandes villes australiennes doivent faire pour éviter de courir à sec Le barrage Thomson, le plus grand réservoir d'eau de Melbourne, a chuté de seulement 16% de sa capacité au cours de la dernière grande sécheresse. Melbourne Water / flickr, CC BY-NC-ND

La soif croissante des plus grandes villes australiennes dépasse régulièrement notre capacité de compter sur les précipitations pour obtenir de l'eau potable. L’Australie fait face à une «tempête parfaite» imminente de croissance démographique urbaine et de précipitations en baisse pour alimenter les réservoirs de stockage.

Malgré ces difficultés, la croissance démographique rapide de nos capitales devrait se poursuivre au cours des prochaines décennies. Sydney, par exemple, devrait croître de 1.6 millions de personnes en années 20, mais devrait être dépassé par Melbourne comme la plus grande ville de la nation d'ici là.

Comment l’Australie va-t-elle s’assurer que la population urbaine qui gonfle a suffisamment d’eau? Les deux dernières décennies ont fourni des indices importants.

Les plus grands centres de la côte est (Melbourne, Canberra, Brisbane et Sydney) ont tous été confrontés à des problèmes d'approvisionnement en eau, mais Perth et Adélaïde ont été poussées à des niveaux extrêmes. Courant niveaux de stockage de l'eau dans les capitales australiennes vont de 94.2% à Hobart et 69.7% à Melbourne à 40.4% à Perth - la plus basse des capitales. Il y a seulement un an, c'était un 28.5% alarmant.

Pourquoi les réserves d'eau de Perth sont-elles si basses? À cause de raide baisse des précipitations et ruissellement des bassins versants dans les barrages de la ville.

Le monde surveille Perth et sa crise d'approvisionnement en eau. Le volume d'eau à long terme entrant dans l'approvisionnement de Perth est passé d'une moyenne annuelle de 338 gigalitres (1911 à 1974) à moins de 50 GL / an (2010-2016). Au cours de cette «grande sécheresse» de l'année 43, le nombre de personnes desservies par l'approvisionnement en eau de Perth a fortement augmenté.

Comment Perth a-t-il réussi à survivre? Dessalement et eaux souterraines sont venus à la rescousse. Perth s'appuie moins sur le ruissellement des bassins versants et le stockage en surface et dispose désormais de deux usines de dessalement géantes. Il a également puisé dans les eaux souterraines en tant que source majeure d'eau domestique.

Les solutions ont été coûteuses

Tous les services d’approvisionnement en eau en Australie doivent faire face à une croissance démographique accrue et à de longues périodes de faibles précipitations. le Sécheresse du millénaire causé des problèmes généralisés pour tous les approvisionnements en eau urbains australiens. Les niveaux dans les principaux entrepôts de la côte est ont chuté au plus bas niveau depuis des décennies.

Les réserves d’eau de Melbourne ont chuté à un niveau extrêmement bas de 26% en juin 2009. Une grande partie de l’approvisionnement en eau d’Adélaïde est tributaire de la baisse des débits dans la rivière Murray. La sécheresse combinée aux extractions effectuées par les utilisateurs d’eau en amont ont réduit le Murray à un filet dans 2006-07.

Tout of le continent Etats ont construit d'immenses usines de dessalement, mais celles-ci s'accompagnent énormes étiquettes de prix. L’usine de Melbourne a coûté environ un milliard de dollars.

Les coûts opérationnels sont énormes, même si les usines sont inactives. Les coûts de l'usine de Sydney sont plus que Un 500,000 $ par jour, bien qu’elle n’ait plus fourni d’eau depuis 2012, l’approvisionnement en eau stockée de la ville restant supérieur à 60% de sa capacité.

Le dessalement utilise également d’énormes quantités d’électricité pour extraire l’eau douce de l’eau salée. Pendant son mandat de Premier ministre de NSW, Bob Carr a qualifié le dessalement de «électricité en bouteille». Ceci est important à considérer étant donné la crise énergétique face à l'est de l'Australie.

La croissance urbaine affecte la qualité de l'eau

La croissance des populations urbaines et d’autres activités humaines est liée aux problèmes de qualité de l’eau dans les sources d’eau urbaines. Les bassins hydrographiques de Melbourne sont pour la plupart «fermés» - des exploitations privées et des activités humaines minimales sont autorisées. En revanche, Sydney et Brisbane ont davantage de bassins versants «ouverts», qui comprennent des terres privées.

Trois sites de stockage de Brisbane (Wivenhoe, North Pine et Somerset) ont des problèmes de qualité de l’eau liés à l’agriculture et à d’autres activités humaines dans les bassins versants. Le barrage gigantesque de Warragamba, à Sydney, a un vaste bassin qui compte plus de personnes que 110,000. Les installations sont desservies par neuf stations d’épuration, dont la plupart rejet des eaux usées traitées dans les rivières de captage d'eau potable.

C’est ce que les grandes villes australiennes doivent faire pour éviter de courir à sec Barrage hydroélectrique de Warragamba, en Nouvelle-Galles du Sud. Taras Vyshnya / Shutterstock

Un audit récent des bassins de stockage et de stockage de Sydney rapporté l'amélioration des stations de traitement des eaux usées a amélioré la qualité de l'eau. L’audit a recommandé que les futures mises à niveau améliorent le traitement des eaux usées pour la population urbaine croissante des hauts plateaux du sud de la Nouvelle-Galles du Sud (Bowral, Mittagong et Moss Vale).

Le cas de la conservation de l'eau et du recyclage

Perth et Adélaïde sont les deux capitales les plus durement touchées par l’approvisionnement en eau. C’est un exemple à prendre en compte par toutes les capitales australiennes lors de la planification de défis et de solutions en matière d’approvisionnement en eau. Perth et Adélaïde dépendent désormais toutes deux de l’eau recyclée et du dessalement.

Recycler les eaux usées pour les alimenter en eau en milieu urbain est important pour tous les centres urbains, en particulier Perth et Adélaïde. L’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture souligne que les eaux usées ont de nombreuses conséquences. risques pour la santé publique, la gestion des risques est donc essentielle pour tous les systèmes d’eau recyclée.

Perth et Adélaïde utilisent toutes deux plus d’eaux souterraines que les autres capitales. Perth extrait davantage d'eau souterraine des aquifères profonds au nord de la ville. Perth est aussi pompage des eaux usées traitées dans des aquifères d'eaux souterraines moins profondes pour reconstituer l'approvisionnement.

Aucun nouveau grand barrage d’alimentation en eau n’a été construit en Australie depuis les 1980. La construction de nouveaux barrages ne permettra probablement pas de relever le défi de répondre à la demande future en eau en milieu urbain.

Alors que le dessalement, les eaux souterraines et le recyclage gagnent tous en importance, nos actions individuelles pour conserver et utiliser moins d'eau sont essentielles. Par exemple, la consommation d’eau par personne à Sydney est passée de 500 litres par jour à 1990 à moins de litres 300. Melbourne a un cible quotidienne de 155 litres par personne.

Il y a beaucoup de place à l'amélioration. Selon Données des Nations Unies, L’Australie a toujours la deuxième consommation d’eau la plus élevée par jour. Les États-Unis ont le plus haut taux de litres 575 par jour au monde. Le Royaume-Uni dépasse déjà l'objectif de Melbourne avec des litres de 149 par jour. Tragiquement, au Mozambique, l’eau est si rare que les habitants y consomment quatre litres par jour.La Conversation

A propos de l'auteur

Ian Wright, maître de conférences en sciences de l'environnement, Université Western Sydney

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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