Pourquoi aucun pays n'est suffisamment préparé La crise climatique

Pourquoi aucun pays n'est suffisamment préparé La crise climatique shutterstock.

Il y a peu de choses que la gauche et la droite s'accordent ces jours-là. Mais une chose est incontestable: les gouvernements nationaux doivent protéger les citoyens des menaces et des risques les plus graves auxquels ils sont confrontés. Bien que notre gouvernement, où que nous soyons dans le monde, ne puisse peut-être pas sauver tout le monde d’une pandémie ou protéger les personnes et les infrastructures d’une cyberattaque dévastatrice, il a sûrement réfléchi à ces risques à l’avance et dispose de plans bien financés et bien exécutés?

Malheureusement, la réponse à cette question est un non catégorique.

Tous les domaines politiques ne sont pas soumis à ce défi. Les établissements de défense nationale, par exemple, disposent souvent de cadres et de processus facilitant la prise de décisions en matière de politique pour les risques extrêmes. Mais plus souvent qu'autrement, et sur plus de problèmes, les gouvernements n'arrivent pas à imaginer comment les pires scénarios peuvent survenir - encore moins planifier. Les gouvernements n’ont jamais été en mesure de détourner une attention significative de ce qui se passe ici et d’arriver à un avenir incertain.

A rapport récent publié par le Centre pour l'étude du risque existentiel de l'Université de Cambridge affirme que cela doit changer. Si même un seul risque catastrophique se manifestait - que ce soit par nature, par accident ou par intention -, il porterait atteinte à la sécurité humaine, à la prospérité et au potentiel, à une échelle sans précédent dans l'histoire humaine. Il y a étapes concrètes les gouvernements peuvent prendre pour résoudre ce problème, mais ils sont actuellement négligés.

Les risques auxquels nous sommes confrontés aujourd'hui sont nombreux et variés. Ils incluent:

Pourquoi aucun pays n'est suffisamment préparé La crise climatique L’explosion «Baker», qui fait partie de l’opération Crossroads, un essai nucléaire de l’armée américaine à l’atoll de Bikini, en Micronésie, en juillet 25, 1946. Wikimedia Commons

Chacun de ces risques catastrophiques mondiaux pourrait causer des dommages sans précédent. Une pandémie, par exemple, pourrait se propager dans notre monde hyper-connecté, menaçant des centaines de millions - voire des milliards - de personnes. Dans ce monde globalisé de livraison juste à temps et de chaînes d'approvisionnement mondiales, nous sommes plus vulnérables que jamais aux perturbations. Et les effets secondaires de l’instabilité, des migrations de masse et des troubles peuvent être tout aussi destructeurs. Si l'un de ces événements se produisait, nous transmettrions à nos descendants un monde affaibli, effrayé et blessé.

Alors, comment en sommes-nous si désemparés et que peuvent faire nos gouvernements, le cas échéant, pour améliorer notre sécurité?

Un problème moderne

Faire face à des risques catastrophiques à l'échelle mondiale est un problème particulièrement moderne. Les risques eux-mêmes résultent des tendances modernes en matière de population, d'information, de politique, de guerre, de dommages technologiques, climatiques et environnementaux.

Ces risques constituent un problème pour les gouvernements qui s’organisent autour des menaces traditionnelles. Les forces de défense ont été conçues pour se protéger des menaces extérieures, principalement des forces d’invasion étrangères. Les agences de sécurité nationale ont pris de l'importance au Xe siècle, à mesure que les menaces à la souveraineté et à la sécurité - telles que le crime organisé, le terrorisme national, les idéologies politiques extrêmes et l'espionnage sophistiqué - émanaient de plus en plus des frontières nationales.

Malheureusement, ces menaces traditionnelles ne sont plus la préoccupation majeure de nos jours. Les risques liés aux domaines de la technologie, de l'environnement, de la biologie et de la guerre ne tombent pas clairement dans la vision du monde des gouvernements. Au lieu de cela, ils sont variés, globaux, complexes et catastrophiques.

Pourquoi aucun pays n'est suffisamment préparé La crise climatique Global et local. Maksim Shutov / Unsplash, FAL

Par conséquent, ces risques ne sont actuellement pas une priorité pour les gouvernements. Individuellement, ils sont assez improbables. Et il est difficile de mobiliser une réponse à de tels événements à faible impact et à forte probabilité. En outre, leur caractère sans précédent signifie que nous n'avons pas encore appris la leçon à tirer de la nécessité de nous préparer. De nombreux risques peuvent prendre des décennies, ce qui est en contradiction avec les échelles de temps politiques typiques.

Les gouvernements et les bureaucraties qui les soutiennent ne sont pas en position de gérer ce qui va arriver. Ils ne disposent pas des incitations ou des compétences requises pour gérer les risques extrêmes, du moins au-delà des catastrophes naturelles et des attaques militaires. Ils sont souvent bloqués par de vieux problèmes et ont du mal à faire preuve de réactivité face à ce qui est nouveau ou émergent. La gestion des risques en tant que pratique n'est pas la force du gouvernement. Et l'expertise technique, en particulier sur ces problèmes complexes, a tendance à résider en dehors du gouvernement.

Le plus troublant est peut-être le fait que toute tentative de lutte contre ces risques n’est pas confinée à l’échelle nationale: elle profiterait à tout le monde - et même aux générations futures. Lorsque les avantages sont dispersés et les coûts immédiats, il est tentant de perdre du terrain et d’espérer que d’autres prennent la relève.

Il est temps d'agir

Malgré ces énormes défis, les gouvernements ont la capacité et la responsabilité d’accroître la préparation nationale aux événements extrêmes.

La première étape consiste pour les gouvernements à améliorer leur propre compréhension des risques. Développer une meilleure compréhension des risques extrêmes n’est pas aussi simple qu’une meilleure analyse ou davantage de recherche. Cela nécessite un cadre pangouvernemental avec des stratégies explicites pour comprendre les types de risques auxquels nous sommes confrontés, ainsi que leurs causes, leurs impacts, leurs probabilités et leurs délais.

Avec ce plan, les gouvernements peuvent tracer un avenir plus sûr et plus prospère pour leurs citoyens, même si les possibilités les plus catastrophiques ne se concrétisent jamais.

Pourquoi aucun pays n'est suffisamment préparé La crise climatique Les gouvernements doivent approfondir leurs perspectives d’avenir. FotoKina / Shutterstock.com

Les gouvernements du monde entier s’emploient déjà à améliorer leur compréhension du risque. Par exemple, le Royaume-Uni est un chef de file mondial dans l’application d’un système tout risque. processus national d'évaluation des risques. Cette évaluation permet aux gouvernements de comprendre tous les dangers (catastrophes naturelles, pandémies, cyberattaques, météo spatiale, effondrement des infrastructures) auxquels leur pays est confronté. Il aide les premiers intervenants locaux à se préparer aux scénarios les plus dommageables.

De la Finlande Comité pour l'avenirEntre-temps, c’est un exemple de comité parlementaire spécial qui incorpore une dose de pensée à long terme si nécessaire dans la politique intérieure. Il agit comme un groupe de réflexion sur les politiques futures en matière de science et de technologie et fournit des conseils sur la législation à venir ayant un impact sur l'avenir à long terme de la Finlande.

Et de Singapour Centre pour l'avenir stratégique est à la tête de «l'horizon», un ensemble de méthodes qui aident les gens à réfléchir à l'avenir et aux scénarios potentiels. Ce n'est pas une prédiction. Il s'agit de réfléchir à ce qui pourrait arriver et d'utiliser ces connaissances pour éclairer les politiques.

Mais ces actions sont rares.

Tous les gouvernements doivent faire preuve de plus d’énergie pour comprendre les risques et agir en conséquence. Certains pays peuvent même avoir besoin de grands changements dans leurs systèmes politiques et économiques, un niveau de changement qui ne se produit généralement qu'après une catastrophe. Nous ne pouvons ni ne devons attendre ces changements structurels ou une crise mondiale. Les dirigeants tournés vers l'avenir doivent agir maintenant pour mieux comprendre les risques auxquels leur pays est confronté.

A propos de l'auteur

Gabriel Recchia, associé de recherche, Centre Winton pour la communication des risques et des preuves, Université de Cambridge et Haydn Belfield, chercheur associé, Centre d’étude du risque existentiel, Université de Cambridge

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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