Pourquoi 80% de l'eau des ménages est gaspillée

Pourquoi 80% de l'eau des ménages est gaspillée Dans 2006, Toowoomba a voté contre l’introduction d’eau recyclée, malgré la sécheresse prolongée qui sévissait dans la région. Allan Henderson / Flickr, CC BY

Comme les villes australiennes régionales font face à la perspective de manquer d'eau, il est temps de demander pourquoi l’Australie n’utilise pas mieux les eaux usées recyclées.

La technologie permettant de produire de manière fiable et sûre de l’eau potable et potable de toutes les sources, y compris les eaux usées, existe depuis au moins une décennie. Plus loin, la politique du gouvernement l’eau recyclée pour assurer son approvisionnement depuis longtemps.

L'acceptation par la communauté est le principal obstacle à l'utilisation généralisée des eaux usées recyclées. Des recherches menées dans le monde entier ont montré que le meilleur moyen de surmonter les réticences consiste à adopter une éducation et à assurer rigoureusement un traitement de l’eau de la plus haute qualité.

Pourquoi ne pas utiliser les eaux pluviales?

Beaucoup de gens préfèrent utiliser les eaux pluviales recyclées, mais hésitent à cuisiner, à boire ou à se laver avec les eaux usées ménagères recyclées. Cependant, le recours aux eaux pluviales pour répondre aux besoins en eau de notre pays pose des problèmes techniques, de coût et d'approvisionnement. Les eaux pluviales doivent être nettoyées avant d’être utilisées. Elles peuvent être irrégulières car elles dépendent de la pluie et doivent être stockées quelque part.

D'autre part, les eaux usées domestiques (qui entrent dans le système d'assainissement par les éviers, les toilettes, les machines à laver, etc.) constituent un apport plus cohérent, avec 80% ou plus de l'eau des ménages sortant des eaux usées.

De plus, les eaux usées vont déjà dans les stations d’épuration. Il existe donc un système de canalisations pour la transporter et des endroits qui les traitent déjà, y compris des usines de traitement avancées capables de traiter l’eau de manière à la rendre suffisamment propre à diverses fins. Il existe de solides arguments économiques, environnementaux et pratiques en faveur d'investissements supplémentaires dans la réutilisation des eaux usées pour répondre à nos besoins en eau.

Cette eau peut être utilisée par les ménages, l’industrie, le commerce et l’agriculture, la verdure des espaces publics, la lutte contre les incendies et l’ajout de rivières ou d’eaux souterraines.

Le cycle de l'eau

Techniquement, toute l'eau est recyclée; en effet nous buvons le même eau que les dinosaures. En termes très simples, l'eau s'évapore, forme des nuages ​​et tombe sous forme de pluie. Elle est ensuite absorbée par la terre et capturée sous terre ou filtrée à travers la roche et retourne dans les océans et les rivières.

Lorsque nous capturons et réutilisons de l’eau, nous ne produisons pas plus d’eau, mais accélérons le cycle de l’eau afin de pouvoir la réutiliser plus rapidement.

Pourquoi 80% de l'eau des ménages est gaspillée Pas sur la photo: les nombreux animaux et humains que chaque goutte d’eau a traversés depuis des millénaires. Wikimedia Commons, CC BY-SA

Nous faisons déjà réutiliser les eaux usées en Australie, de nombreuses régions de l’Australie assurent le nettoyage des eaux usées et leur rejet dans les rivières. Cette eau est ensuite extraite pour être utilisée par les endroits en aval.

Malgré cela, la communauté s’est beaucoup opposée à la construction d’une nouvelle infrastructure permettant de réutiliser les eaux usées à des fins domestiques. En 2006, au plus fort de la sécheresse du millénaire, Toowoomba rejeté l'idée entièrement.

Cependant, depuis lors, un régime a été établi avec succès à Perth. Nous devons réexaminer ces questions à la lumière de la sécheresse actuelle, qui voit plusieurs centres régionaux australiens face à la perspective de manquer d'eau.

Leçons d'outre-mer

Pourquoi 80% de l'eau des ménages est gaspillée Singapour a eu un énorme succès en réutilisant les eaux usées pour toutes sortes d’activités. EPA / COMMENT JEUNES

Malgré les réticences initiales, de nombreux endroits dans le monde ont introduit avec succès le recyclage extensif des eaux usées. Des endroits tels que Singapour, l'Essex, la Californie, le Nouveau-Mexique et la Virginie l'utilisent largement.

Des recherches récentes de la Association des services de l'eau de l'Australie, en collaboration avec d’autres organismes de recherche, a tiré plusieurs enseignements clés.

Premièrement, le langage que nous utilisons est important. Des phrases comme “toilettes à tapoter”Ne sont d'aucune aide car ils ne soulignent pas les processus de traitement étendus impliqués.

Les médias sociaux et les médias peuvent jouer un rôle important à cet égard. Dans le comté d’Orange, en Californie, les eaux usées ont été introduites par un lent processus d’acceptation des bâtiments. Des personnes influentes ont été enrôlées pour expliquer et défendre ses utilisations.

Deuxièmement, les communautés ont besoin de temps et de connaissances, notamment en matière de sécurité et de risques. Les régulateurs jouent un rôle important pour rassurer les communautés. À San Diego, une usine de démonstration a permis à de nombreuses personnes de suivre le processus de traitement, de boire de l’eau et de participer à des activités d’éducation.

Nous devons aller au-delà de l’information pour atteindre une consultation et une éducation approfondies, comprendre le point de départ des gens et reconnaître que des personnes de cultures et d’origines différentes peuvent avoir des attitudes différentes.

El Paso a réussi à introduire les eaux usées grâce à un engagement fort des médias et à des investissements importants dans l'éducation de la communauté, notamment en expliquant le cycle de l'eau.

Enfin, la qualité de l’eau doit être excellente et provenir d’une source fiable. Plus cela se produit, et les gens le savent, plus ils sont rassurés.

Il est clair que le public attend des gouvernements qu'ils planifient et agissent pour sécuriser notre futur approvisionnement en eau. Mais nous ne pouvons pas simplement imposer des solutions qui pourraient être désagréables. Au lieu de cela, toute la communauté doit faire partie de la conversation.La Conversation

A propos de l'auteur

Roberta Ryan, professeure, Institut UTS pour les politiques publiques et la gouvernance et Centre UTS pour les administrations locales, Université de Technologie de Sydney

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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