Nous avons besoin d'une discussion nationale sur la transformation de l'agriculture

Les fermiers de l'Iowa - et les mangeurs américains - Il faut un débat national sur la transformation de notre agriculture Des bandes d'herbes des prairies indigènes plantées dans les exploitations agricoles de Larry et Margaret Stone, dans l'Iowa, protègent le sol, l'eau et la faune. Université d'État de l'Iowa / Omar de Kok-Mercado, CC BY-ND

De l'Iowa Premier caucus au pays attirer beaucoup d'attention politique de la part de l'État au cours des cycles des élections présidentielles. Mais à mon avis, même si certains candidats ont souligné positions sur l'alimentation et l'agriculture, l’agriculture reçoit rarement l’attention qu’elle mérite.

Comme un scientifique at Université de concession de terres de l'Iowa, Je pense que notre État est à l’avant-garde de la redéfinition de ce que l’agriculture pourrait être aux États-Unis et de la résolution des problèmes environnementaux et économiques liés aux vastes monocultures qui dominent notre système actuel. Je pense que ces conversations devraient être au premier plan à l'échelle nationale. Après tout, tout le monde a besoin de manger pour que tous les Américains aient un intérêt dans l'avenir de l'agriculture.

Nous avons besoin d'une discussion nationale sur la transformation de l'agriculture Juger les produits le jour de l'ouverture de la foire d'État 2019 Iowa. AP Photo / Charlie Neibergall

Comme les fermes de l'Iowa, les fermes de la nation

Iowa est un premier producteur mondial de maïs, soja, porc, boeuf, œufs, éthanol, biodiesel, produits biochimiques et technologie agricole. Parce que c'est chez nous juste 3.2 millions de personnes, Les agriculteurs de l'Iowa exportent la grande majorité de leurs produits. La plupart des entreprises agricoles multinationales ont des bureaux dans l'Iowa et l'État exerce également une influence considérable sur les États-Unis. facture agricole législation.

Iowans est également très conscient des défis de l'agriculture moderne, qui affectent leurs terres et leurs moyens de subsistance. Ils incluent la dégradation du sol, contamination de l'eau, inondation et un perte de carbone et habitat pour les espèces indigènes.

Les agriculteurs comprennent ces effets et beaucoup travaillent activement à les réduire, Comme conditions opérationnelles, financières et sociales permettent. Un exemple dans lequel je suis impliqué est le Projet STRIPS, dans lequel des scientifiques, des agriculteurs, des propriétaires terriens et d’autres personnes se sont associés pour tester les effets de l’ensemencement de bandes étroites avec des plantes indigènes des Prairies dans et autour des champs de maïs et de soja.

Au cours des dernières années 13, nous avons montré que la prairie était un outil précieux pour protéger les réserves d'eau et fournir un habitat à la faune, y compris les pollinisateurs. Planter seulement 10% des champs agricoles - souvent dans les zones les moins productives - avec des graminées indigènes à tiges raides aide à retenir l’eau et les sédiments sur place, réduisant ainsi l’érosion et la perte de nutriments dans les champs. Les bandes contiennent également des plantes à fleurs qui supportent les oiseaux et les insectes, notamment les pollinisateurs et les ennemis naturels des parasites des cultures.

Les agriculteurs décrivent les avantages d'intégrer de petites bandes de prairies dans les champs de cultures en lignes.

Cette approche peut tourner acres à faible rendement possibilité de réduire l’utilisation d’intrants tels que les engrais et les pesticides. Aujourd'hui, il y a près de 600 acres de bandes de prairies sur environ 5,000 acres de terres cultivées sur des fermes 66 dans six États du Midwest. Mes collègues et moi nous attendons à ce que ces chiffres augmentent considérablement maintenant que le département américain de l’Agriculture soutenir les bandes des Prairies en tant qu'outil de conservation.

Les scientifiques de l’Iowa State University collaborent avec l’industrie pour créer capteur et un des modèles informatiques qui permettent aux agriculteurs de gérer leurs champs pour obtenir de meilleurs résultats. Ils développent aussi systèmes de suivi de la chaîne d'approvisionnement cela permettra aux consommateurs d'utiliser une application téléphonique pour obtenir des informations sur la ferme qui a développé ou élevé un produit avant de l'acheter.

De nombreux groupes participent à ces efforts. Le chapitre de l'Iowa The Nature Conservancy travaille avec les détaillants agricoles sur améliorer la gestion des engrais. Les collaborations des agriculteurs, des sélectionneurs de cultures et des fournisseurs d’aliments - facilitées par des organisations telles que Agriculteurs pratiques de l'Iowa - alimentent une renaissance dans la production de petites céréales comme l'avoine et le seigle.

Accélérer la transition

Il y a dix ans, mes collègues et moi avons réuni des dirigeants nationaux, régionaux et locaux pour dialogue sur l'avenir de l'agriculture de l'Iowa. Bien que nous n'ayons pas saisi tous les détails, nous avons largement anticipé ce changement progressif vers des méthodes agricoles plus durables sur les plans économique et environnemental.

Comme nous le voyons, des forces macro-économiques conduisent cette transition. Les marchés mondiaux des produits de base récompensent une production efficace, obligeant les agriculteurs à faire plus avec moins. Les Américains sont exigeant une action plus forte pour protéger l'environnement. Les politiques agricoles fédérales sont de plus en plus encourageantes préservation et un la santé du sol. Et les nouvelles technologies permettent aux agriculteurs de ensemencer et traiter les cultures plus précisément et réduire les impacts néfastes tels que la pollution des nutriments.

 

Je pense qu'un avenir beaucoup plus prometteur est possible si les représentants du gouvernement, les entreprises agricoles et les organisations agricoles, de produits de base et environnementales peuvent s'unir autour d'un objectif de transformation. Par exemple, les dirigeants nationaux, régionaux et locaux que nous avons réunis pour discuter de l'avenir de l'agriculture dans l'Iowa ont proposé une initiative visant à: doubler la valeur totale - monétaire et non monétaire - de l'économie agricole de notre État au cours des années 25.

Avec un soutien généralisé, un tel effort pourrait ouvrir la voie à une nouvelle ère de richesse économique et environnementale dans les États de Farm Belt. Il commencerait par investir dans systèmes régénératifs - des méthodes agricoles produisant des biens et des services agricoles tout en améliorant les ressources en sol et en eau, les habitats uniques et les campagnes pastorales. Et cela nécessiterait des investissements simultanés dans les infrastructures rurales, les nouvelles entreprises et les marchés locaux et régionaux.

Un avenir alternatif

À quoi ressemblerait ce système transformé? Selon les caucus 2028 Iowa, des partenariats public-privé dynamiques composés d’agriculteurs, de propriétaires fonciers et d’autres personnes pourraient s’efforcer d’accroître la diversité et la rotation des cultures, d’élargir les pratiques de conservation et de développer les marchés et les infrastructures nécessaires, tels que: haut débit rural.

Davantage d’agriculteurs planteraient des cultures de couverture comme le seigle d’hiver pour aider leurs champs à conserver leurs éléments nutritifs, améliorer la santé du sol et contrôler les mauvaises herbes. Ceux qui cultivent le maïs et le soja pourraient s’associer avec les éleveurs voisins pour cultures d'hiver pour le pâturage, laissant moins de champs nus.

Nous avons besoin d'une discussion nationale sur la transformation de l'agriculture Bétail paissant sur des cultures de couverture dans le comté de Sac, Iowa. NRCS / SWCS / Lynn Betts, CC BY

Des enquêtes montrent que les Américains sont prêts à payer pour des initiatives qui fournir de multiples avantages des terres agricoles. Les réinvestissements dans l'agriculture, les énergies renouvelables, le développement rural et les programmes de conservation pourraient être financés par des fonds philanthropiques Facture agricole américaine.

Dans les caucus 2048, l'Iowa et d'autres États agricoles où les agriculteurs cultivent principalement des produits de base comme le maïs et le soja pourraient produire une grande variété de biens et de services, notamment des céréales annuelles et pérennes, des cultures à base de fibres et de biomasse, du bétail, de l'énergie éolienne et solaire et de l'éthanol. , biodiesel, fruits, légumes, noix et houblon. La gestion des paysages agricoles en carbone, en éléments nutritifs, en eau et en espèces sauvages pourrait être au cœur de l’agriculture, au même titre que la gestion des cultures.

Un accès facile au haut débit rural, ainsi que des avancées dans capteurs, intelligence artificielle et robotique, permettrait une gestion très précise des éléments nutritifs, le contrôle des parasites et des maladies et la manipulation du fumier.

Les petites villes pourraient être entourées agrihoods - les communautés planifiées construites autour de fermes en activité et de jardins communautaires. Ils seraient des lieux de vie dynamiques et souhaitables, offrant des emplois dans le secteur de la haute technologie, des opportunités d’entreprenariat, un coût de la vie abordable et des possibilités de loisirs en plein air.

Une conversation nationale

L'agriculture est toujours en évolution. Les élus américains exercent une influence considérable sur ce processus par le biais de leurs plates-formes publiques et de leur capacité à élaborer des politiques.

Il y a une dizaine d'années, mes collègues et moi-même avons vu un choix pour l'agriculture américaine: une amélioration progressive ou une impulsion pour un changement transformationnel qui améliorerait les communautés et les paysages du pays agricole. L’approche incrémentielle ne progresse pas assez rapidement et les communautés rurales et les paysages souffrent à la suite.

Le changement transformationnel pourrait ressembler au futur que j'ai décrit. Comment pouvons-nous y arriver? L'Iowa et d'autres états agricoles sont prêts pour cette conversation.

A propos de l'auteur

Lisa Schulte Moore, professeur d'écologie et de gestion des ressources naturelles, Iowa State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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