Un plan de sables géant pour sauver la côte de Norfolk ne fera que retarder l'inévitable

Un plan de sables géant pour sauver la côte de Norfolk ne fera que retarder l'inévitable Les défenses de la plage de Bacton. Hugh Venables / Geograph, CC BY-SA

Cet été, la côte britannique du Norfolk subit une transformation qui n'a été vue qu'une seule fois dans le monde. Un projet de sables géant 1.8m contiendra des mètres cubes de sable ajoutés aux plages de la région pour les remodeler afin de réduire l’érosion côtière. Il s'agit d'une défense d'ingénierie étonnante, conçue pour augmenter la résistance des falaises adjacentes à l'érosion. Mais il peut avoir une piqûre dans la queue dans le temps d'une génération.

La falaise Bacton a été créée à partir d'un mélange de débris laissés par de grandes calottes glaciaires il y a des milliers d'années. Non protégées, les falaises s'érodent au rythme d'un mètre par an. Les défenses maritimes actuelles de la région, y compris les épis - des barrières qui s'étendent du rivage pour limiter le mouvement des sédiments - ralentissent l'érosion, mais ne l'arrêtez pas. Cela signifie que lors de tempêtes extrêmes, comme dans 2013-2014, certains cinq à dix mètres de falaise peuvent être perdus durant la nuit.

À proximité du bord de la falaise se trouve un terminal gazier de Bacton, d’importance nationale, fournissant jusqu'à un tiers du gaz naturel britannique après son arrivée à terre des gisements de gaz de la mer du Nord. Des années d'érosion n'ont laissé que quelques mètres 15 entre le terminal et le bord de la falaise. Les installations pétrolières et gazières côtières menacées d’érosion ont souvent un blindage en roches dures ou des épis placés juste devant les falaises sur lesquelles ils s'assoient.

Cependant, l'histoire nous dit que cela peut effectivement augmenter érosion sur la côte adjacente. Le sable est coincé entre des épis et ne peut pas être déplacé pour offrir une protection ailleurs. Cela signifie que les ingénieurs ne peuvent pas simplement construire des épines plus grandes ou plus grandes devant le terminal Bacton.

Un plan de sables géant pour sauver la côte de Norfolk ne fera que retarder l'inévitable Le moteur Zand (ou moteur à sable) aux Pays-Bas. ' Zand Motor / Flickr

Une solution alternative commune consiste à nourrir les plages de sable ou de galets. Cela aide à construire une plus grande plage pour empêcher les vagues d'atteindre la falaise et réduit ainsi l'érosion. Mais cela ne dure que peu de temps avant que le nouveau sable ne soit emporté.

Aux Pays-Bas, à 2011, un pilote de méga-sable, baptisé Zand Motor (ou Sand Engine), a été mis au point pour créer un nouveau 1km by 2km plage près de La Haye. Les mètres cubes de sable 21.5m ont été conçus pour protéger la côte pour les années 20, mais devrait maintenant durer plus longtemps. Le moteur Zand a également apporté des avantages inattendus. Au lieu d’apparaître comme un système de protection côtière géant, c’est aussi devenu un lieu de loisir tel que jogging or kite surf.

Bacton tente maintenant un sandscaping similaire. Si tout le sable utilisé était empilé sur un mètre de haut, il couvrirait une surface de la taille de Terrains de football 200. En pratique, la dune de sable sera construite pour sept mètres de haut par endroits.

Les avantages du régime sont immenses. Bien que protégeant principalement le terminal gazier, la dune s'étendra le long de la côte tout autour, protégeant ainsi Maisons 100 et la route côtière au sud. Le tourisme peut également augmenter, avec des avantages et des opportunités d’affaires pour les personnes à proximité.

Cependant, alors que la résistance à l'érosion et aux inondations augmentera pour le moment, le sable se déplacera lentement sous l'effet des vagues et, dans quelques décennies, le paysage sableux disparaîtra. Les résidents locaux et les entreprises peuvent s’attendre à ce qu’un deuxième projet de sablescaping suivra. Mais, actuellement, aucune telle sécurité n'existe. Les problèmes à long terme d'un littoral en retrait se manifesteront à nouveau dans une génération.

Le conseil Plan de gestion du rivage comprend des options pour essayer de prendre des mesures supplémentaires pour maintenir le littoral actuel, ne rien faire, ou réaligner les côtes vers le littoral de sa position actuelle en supprimant les défenses à la fin de leur vie. Le plan à long terme pour Bacton et les villages voisins dans les années 40 à 90 est le suivant: retraite côtière. Cela signifie que les défenses disparues seront supprimées et que la côte sera autorisée à s'éroder naturellement. Une partie de la route côtière et des maisons voisines seront perdues au profit de la mer.

Cette période sera précédée par une période de transition qui sera essentielle pour permettre aux résidents locaux de s’adapter à l’idée de changement de la côte. Mais le projet sandscaping pourrait faire exactement le contraire car il suscite des attentes en matière de protection à long terme et pourrait décourager les gens de s’attaquer au problème.

Ajustement communautaire

Les autorités locales n’ont que trop conscience des problèmes liés au retrait de la côte. Il faut du temps et de l'argent pour évaluer les options et investir dans les communautés côtières afin qu'elles puissent mieux faire face à la transition. À Trimmingham, à proximité, une nouvelle salle des fêtes et un pôle communautaire ouverts à 2018 remplacent une près du bord de la falaise. Ailleurs, le soutien gouvernemental à relocaliser ou «reculer» les logements aide les particuliers ou les petites entreprises à s'adapter aux aspects pratiques de l'adaptation à la côte qui s'érode.

Le projet sandscaping pourrait susciter l’espoir d’autres communautés côtières hors de Norfolk que des projets similaires les aident également. Mais les coûts énormes signifient que le sablage n’est probable que là où il y a un investissement non gouvernemental important - £ 12m sur le coût de 22m £ du projet Bacton a été financé par le exploitants de terminaux de gaz. Cela signifie que nous ne voyons peut-être que du sable à côté de grandes infrastructures d'importance nationale.

La gestion du littoral ne sera que plus difficile à mesure que le niveau de la mer monte et que les budgets sont réduits. Les ingénieurs ne peuvent continuer à protéger indéfiniment l'ensemble de la côte, et des décisions difficiles devront être prises concernant ce qu'il faut protéger, comment et pour combien de temps. Le bacton sandscaping peut gagner du temps pour préparer les gens à une retraite lente et digne. Mais si la communauté a peut-être gagné la bataille contre l'érosion, elle finira par perdre la guerre.La Conversation

A propos de l'auteur

Sally Brown, chercheuse principale, Université de Southampton

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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