Alors que le climat se réchauffe, les efforts visant à bâtir des communautés plus résilientes vont au-delà de l'infrastructure

Alors que le climat se réchauffe, les efforts visant à bâtir des communautés plus résilientes vont au-delà de l'infrastructureLe Rio Grande qui traverse la banlieue d'Albuquerque. Photo © iStockphoto.com/ivanastar

Sur un vol 2015 à destination du Nouveau-Mexique, Lane Johnson a regardé par la fenêtre de l'avion et se rendait dans la banlieue tentaculaire d'Albuquerque. Il a été frappé par la vue du Rio Grande, le mince ruban d'eau douce sur lequel la région compte pour survivre. Johnson, un chercheur du Minnesota qui étudie les cernes d’arbres afin de modéliser et de reconstituer les incendies, avait récemment occupé un poste à Santa Fe au sein de la US Geological Survey car l’aride Southwest offrait de nombreuses opportunités professionnelles. Cela a également soulevé des questions.

Ce qui fait du sud-ouest américain un bon endroit pour la recherche sur les incendies en fait un assez mauvais endroit pour beaucoup d'autres choses. Il est sujet à la sécheresse, limité en eau douce et aux précipitations, et abrite certains des températures annuelles moyennes les plus élevées à la campagne. Son taux de croissance démographique est au moins deux fois plus élevé que dans le reste du pays. depuis les 1950. Face aux changements climatiques, ces défis ne feront que s'aggraver.

«C’est une position délicate dans laquelle se sont placées des centaines de milliers de personnes», a déclaré Johnson. Ayant grandi dans la région des Grands Lacs, Johnson a déclaré que le manque d'eau au Nouveau-Mexique le préoccupait. «Il y a toujours ce sentiment troublant de - en étant là, je contribue au problème qui me préoccupe?» Dit-il. «Peut-être que nous avons notre capacité de charge dans le sud-ouest, ou au-delà, si quelque chose lié à l'approvisionnement en eau allait mal.»

Alors qu'il s'installait dans son travail et entamait sa nouvelle vie à Santa Fe, Johnson a commencé à se demander si et comment Albuquerque pourrait rebondir face à la crise environnementale - et si un endroit quelconque pouvait réellement résister aux défis posés par le changement climatique.

Donc, plus tôt cette année, quand Ensia a publié un appel à ses lecteurs pour des questions Johnson souhaitait que le magazine fasse un reportage. Johnson a écrit qu'il avait compris qu'il s'agissait d'un ensemble de questions très personnelles: «À quoi ressemble la résilience d'une communauté et comment peut-elle être créée et améliorée? Où sont les communautés les plus résilientes en Amérique du Nord? "

Comment les communautés réagissent au changement

La première partie de la réponse à ces questions consistait à définir la résilience. Dans un explicateur Kate Knuth, collaboratrice d'Ensia, publiée en mai, montre que les scientifiques, les chercheurs et les praticiens de divers domaines ont interprété la question différemment, mais que tous associent généralement la résilience à la manière dont les personnes et les systèmes réagissent au changement.

Alors que le climat se réchauffe, les efforts visant à bâtir des communautés plus résilientes vont au-delà de l'infrastructure

Les questions de Johnson sont plus étroitement centrées sur la manière dont les communautés réagissent au changement. Alors que certains scientifiques se penchent sur la résilience des écosystèmes ou des espèces individuelles, un nombre croissant de chercheurs étudient la résilience des communautés. Ils se penchent sur les conditions environnementales qui affectent des lieux - comment le niveau des mers risque d’affecter les côtes de la Floride, par exemple, ou la hausse des températures, qui provoquera plus de feux de forêt en Californie - mais ils découvrent également des éléments qui ne sont pas propres à la région. environnement qui rend un lieu plus susceptible de rebondir d'un changement extrême.

Katrina Brown, professeure de géographie à l'Université d'Exeter, en Angleterre, estime que la résilience des communautés ne doit pas être considérée comme un trait ou une caractéristique, mais comme un processus qui se développe parmi les membres de la communauté.

«C'est quelque chose qui émerge d'un ensemble d'activités et d'interactions», déclare Brown, dont les recherches portent sur l'environnement, le développement mondial et la résilience des communautés au changement. «Plutôt que de penser que la communauté X a cette résilience par rapport à la communauté Y, il s’agit en réalité de regarder davantage la dynamique sociale et les interactions qui se produisent entre les gens et la manière dont cela pourrait renforcer les capacités pour faire face à différents types de changement types de chocs. "

Brown a étudié les communautés confrontées à des problèmes liés au climat dans le monde entier. Elle a constaté que nombre d'entre elles accordent la priorité à la mise en place d'infrastructures physiques, telles que des murs de protection, pour prévenir les changements ou en récupérer. Toutefois, dans les zones où les menaces se répètent, les communautés devraient également s’attacher à créer des réseaux de soutien et des plans d’intervention afin de pouvoir répondre aux besoins des résidents en cas de catastrophe.

«Si vous n'avez pas la capacité de vous organiser, la capacité de planifier, la capacité de rassembler les gens, de communiquer et d'apprendre, l'infrastructure matérielle ne vous mènera que jusqu'à présent», dit-elle.

Cela reflète ce que l'architecte Doug Pierce - qui a aidé à développer RELi, un système de notation et un ensemble de normes pour renforcer la résilience des infrastructures et des communautés - dit à Knuth.

«Même si vous avez un bâtiment, un quartier ou une infrastructure capable de faire face à un événement extrême, si la population ne fait pas preuve de cohésion, il est difficile pour eux de réagir à l'événement pendant qu'il se produit», il a dit. "Et ils ne pourront pas reconstruire après s'ils ne sont pas cohésifs."

Brown a constaté que les forces d'une communauté face à un type de problème ont également tendance à l'aider à mieux traiter les autres. Par exemple, les communautés exposées aux inondations qu'elle a étudiées sur la côte anglaise développent souvent des niveaux élevés de cohésion sociale après les inondations, ce qui leur permet ensuite de collaborer face à d'autres défis, tels que le coup économique d'une fermeture d'usine locale.

Alors que le climat se réchauffe, les efforts visant à bâtir des communautés plus résilientes vont au-delà de l'infrastructure

Katrina Brown, dont les recherches portent sur la résilience, a déclaré que les communautés avec lesquelles elle avait travaillé au Kenya «avaient une vision beaucoup plus générale de ce dont elles avaient besoin pour renforcer leurs capacités - pas seulement pour les phénomènes météorologiques extrêmes, mais aussi pour toute une gamme de risques, ont été exposés. »Ici, un événement théâtral est utilisé pour explorer la résilience des communautés dans les villages de la côte sud du Kenya. Photo gracieuseté de Alex Huke

Ce type de résilience ne consiste pas seulement à se préparer ou à se remettre d'un désastre. Dans les villages pauvres et exposés aux inondations du Kenya, Mme Brown a déclaré que de nombreuses personnes avaient déclaré que la résilience de leurs communautés reposait sur des préoccupations bien plus fondamentales.

«Ce que les gens ont dit était:« Nous ne pouvons pas réellement renforcer la résilience dans ces communautés si nous n'éduquons pas nos filles, car cela signifie que nous ne renforçons la capacité de la moitié de notre communauté ». D'une manière générale, ils avaient donc une vision beaucoup plus générale de ce dont ils avaient besoin pour renforcer les capacités de leurs communautés - pas seulement pour les phénomènes météorologiques extrêmes, mais pour toute une série de risques auxquels ils étaient exposés. "

Justice sociale et responsabilité partagée

«Ce travail a une dimension et une dimension liées à la justice sociale», déclare Steve Adams, directeur de la résilience urbaine chez Vermont. Institut pour les communautés durables. L'organisation d'Adams travaille avec des communautés principalement d'Amérique du Nord et d'Asie pour développer des politiques et des programmes qui traitent d'un large éventail de risques liés au climat. De plus en plus, explique Adams, le travail a été amené à inciter les gouvernements des villes à réfléchir à la résilience et non à travailler avec des organisations à base communautaire et des organisations à but non lucratif afin d'améliorer leur capacité à résoudre les problèmes climatiques, en particulier dans les communautés défavorisées.

Travail récent avec le comté de Maricopa en Arizona s’articule autour d’organisations proposant aux familles à faible revenu une assistance financière leur permettant de payer leurs factures d’électricité lors d’actes de chaleur extrême de plus en plus courants. Adams affirme que son organisation a aidé à créer des cartes des appels de service public et des coupures de courant en cas de chaleur extrême afin de voir comment différentes communautés ont été touchées. Savoir où les gens étaient le plus susceptibles d'avoir besoin d'assistance a aidé les organismes à but non lucratif à mieux affecter leurs ressources, ce qui, selon Adams, a permis de réduire les urgences liées à la chaleur. Le processus a aidé «à comprendre comment les impacts climatiques se traduisent par une demande croissante de services sociaux, un coût que la plupart des gouvernements locaux cherchent à contenir, plutôt que de le voir comme une voie par laquelle ils peuvent renforcer la résilience des communautés», a-t-il déclaré.

Bâtir la résilience de la communauté exige également une responsabilité partagée, déclare Elizabeth Cook, stagiaire postdoctorale à la Laboratoire de systèmes urbains, un groupe de recherche de la New School à New York s'est concentré sur les systèmes sociaux, écologiques et techniques dans les villes. Cook mène une étude quinquennale sur neuf villes aux États-Unis et au Mexique qui élaborent des plans de durabilité et de résilience à long terme. Les défis varient dans ces villes - allant de Syracuse (New York) à Hermosillo (Mexique) - mais M. Cook a déclaré qu'un élément commun des efforts de planification de ces villes consistait à donner plus de pouvoirs aux organisations de quartier capables de réagir aux crises locales.

«Il y a beaucoup de discussions sur la mise en place d'un système de gouvernance plus participatif… en créant essentiellement plus d'opportunités pour que les communautés locales s'engagent réellement dans la manière dont les décisions sont prises dans les villes», a déclaré Cook. En décentralisant la planification en matière de changement climatique, les villes peuvent laisser les quartiers se préparer aux menaces les plus pertinentes. «Je pense que cela contribue à la construction de ce réseau connecté et de cette confiance connectée au sein de la communauté», dit-elle.

À Portland, en Oregon, les quartiers eux-mêmes sont considérés comme des éléments essentiels à la création d’une communauté résiliente. Dans sa planification en matière d’environnement et de durabilité, Portland a donné la priorité à des politiques garantissant la résilience au niveau des quartiers, notamment en mettant l’accent sur la forme urbaine de la ville. L’idéal est la création de soi-disant quartiers complets qui «améliorent la résilience des communautés face aux aléas naturels en fournissant un accès aux services locaux, en offrant de multiples façons de se déplacer et en favorisant les relations entre les communautés». dernier plan complet, la ville a pour objectif de permettre à 80% des Portlandiens de vivre dans des quartiers complets grâce à 2035.

De tels outils pour développer la résilience dans les communautés, cependant, ne peuvent aller que très loin. Parfois, explique Brown, des décisions difficiles doivent être prises lorsqu'un lieu ne peut tout simplement pas résister aux changements extrêmes auxquels il est confronté. Elle a ajouté que les communautés doivent se préparer à ce type de décisions lorsqu'elles prennent en compte les implications du changement climatique.

«Il faut penser: quand avons-nous besoin d'un changement fondamental du système? Et ce changement fondamental du système pourrait signifier la réinstallation de communautés ou de structures, cela pourrait signifier un changement de vos moyens de subsistance, et je pense que cela fait partie de toute la question de la résilience », dit-elle.

Un endroit plus résilient?

Après avoir travaillé et vécu au Nouveau-Mexique pendant deux ans, Johnson est retourné au Minnesota. Il a fini à Duluth, une ville qui Jesse Keenan, conférencier en architecture à Harvard, dont les travaux de recherche portent sur le développement urbain et l’adaptation au climat, a récemment été déclaré site exceptionnel pour «climigration, ”Ou migration climatique. Pour Johnson, le retour au Minnesota était plus personnel que environnemental, mais la résistance du Sud-Ouest avait été une source de préoccupation pendant son séjour là-bas. Au Minnesota, il voit la résilience de différentes manières: des interactions fortes avec la communauté, en sachant que sa nourriture provient d'un rayon très rapproché, en passant par l'assurance que les exploitations fournissant cette nourriture risquent moins d'être frappées par une sécheresse catastrophique. Toutes ces questions étaient beaucoup plus préoccupantes à Santa Fe.

«Mon partenaire et moi-même aimons parfois parler d'autres endroits où nous pourrions nous imaginer vivre», explique Johnson. "Santa Fe est toujours l'un de ces endroits, mais penser aux années 30 et aux changements qui pourraient survenir ... Santa Fe est en bas de la liste."

Johnson reconnaît que les États des Grands Lacs ont leurs propres défis climatiques, telles que les fortes précipitations et les inondations, mais comparées à d’autres endroits, elles semblent plus susceptibles de résister aux changements extrêmes sur divers fronts. Par exemple, toute cette eau douce ne peut pas nuire.

«Quand je me lève et que je me rends au travail pour me rendre au travail et que j’observe la plus grande étendue d’eau douce au monde, le lac Supérieur, c’est réconfortant de voir et de savoir qu’il se trouve», dit-il.

Cet article est initialement paru sur Ensia

A propos de l'auteur

Nate Berg est un écrivain qui couvre les villes, la science et le design. Il est un ancien rédacteur à Les villes atlantiques et son travail a paru dans des publications telles que Le New York Times, Câble, Découvrir, Fast Company et des tours Domus. Il est basé à Los Angeles. twitter.com/Nate_Berg nate-berg.com

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