Coup de chaleur: un médecin offre des conseils pour rester en sécurité alors que les températures montent en flèche

Coup de chaleur: un médecin offre des conseils pour rester en sécurité alors que les températures montent en flèche

Je me souviens facilement de rire de Wile E. Coyote qui essayait d’attraper le Road Runner tout en regardant les dessins animés du samedi matin alors qu’il était enfant. Je peux toujours voir le Coyote marcher lentement dans le désert étouffant, le soleil haut dans le ciel, la transpiration, la langue pendante, sur le point de s’effondrer sous l'effet de la chaleur, de la faim et de la soif. Ensuite, BIP! BIP! le Road Runner passait, et la poursuite se poursuivait avec un Coyote parfaitement rétabli.

Si seulement fixer le coup de chaleur était aussi simple et rapide.

Comme un médecin de premier recours qui traite les patients atteints de maladies liées à la chaleur, je sais que le coup de chaleur n’est certainement pas une question de rire. Chaque été, une vague de chaleur (ou, comme, 17) survole les États-Unis, provoquant une éruption de décès et d'hospitalisations liées à ce que l'on appelle, en termes médicaux, «une hyperthermie sévère sans effort».

Restons-en à l'appeler coup de chaleur.

Autant de accolades nation pour une vague de chaleur, il est important de réfléchir aux moyens de prévenir cette maladie potentiellement mortelle.

Un coup de chaleur survient lorsque la température corporelle d'une personne augmente trop haut (souvent plus que 104 F) parce que la température ambiante (généralement supérieure à 90 F) et l'humidité (% d'humidité relative 70) empêche le corps de se refroidir par les moyens habituels de transpiration et de respiration. À mesure que le coup de chaleur se développe, notre cœur bat rapidement, nos poumons respirent rapidement, nous nous sentons étourdis et nauséeux, nos muscles sont contractés et nous devenons confus, pour finir par perdre complètement conscience.

Sans intervention médicale, le coup de chaleur est souvent fatal. Les centres de contrôle et de prévention des maladies notent en moyenne, environ Les Américains 658 meurent chaque année d'un coup de chaleur.

Les victimes d'un coup de chaleur peuvent être de tout âge, mais le plus souvent, ce sont les personnes âgées, en particulier celles qui ont plus de 70. À mesure que les gens vieillissent, la capacité de notre corps à refroidir diminue et les personnes âgées prennent souvent des médicaments qui nuisent davantage à cette capacité. De plus, les personnes âgées peuvent ne pas être conscientes de la canicule dangereuse, ne pas avoir la climatisation en fonctionnement dans leur maison, ni avoir personne pour les surveiller. En tant que médecin, je sais par expérience comment la chaleur de l'été et le froid de l'hiver mettent à l'épreuve la vie des personnes très âgées.

L'obésité, le diabète et les maladies cardiaques sont d'autres facteurs qui augmentent le risque de coup de chaleur.

L'hydratation, le repos et la recherche d'un environnement frais sont les clés de la prévention des coups de chaleur. Si vous n’avez pas de maison ou de voiture climatisée, vous devrez porter des vêtements légers et respirants; éviter le temps en plein soleil; ne pas faire de sport pendant les heures chaudes de la journée; vous asperger d'eau et vous asseoir devant un ventilateur; prendre un bain ou une douche fraîche; ou en plaçant une compresse froide sur votre cou ou vos aisselles. Dans une vague de chaleur, prenez le temps de vérifier auprès de vos voisins plus âgés, de votre famille et de vos amis, pour vous assurer qu'ils ont les moyens de rester frais.

Les ventilateurs aident, non pas en abaissant la température de l'air, mais en provoquant un mouvement de l'air sur la peau, provoquant une évaporation de la sueur qui abaisse la température corporelle. Les ventilateurs sont donc utiles lorsqu'il n'y a pas de climatisation, mais il est préférable de disposer d'un espace climatisé.

Les coups de chaleur sont évitables - restez simplement au frais et restez hydraté. Simple, non? Mais pendant une vague de chaleur, cela est plus facile à dire qu'à faire, en particulier pour les pauvres et les personnes âgées. Faites ce que vous pouvez pour éviter cela avec votre famille et vos amis, et si vous rencontrez une personne présentant les symptômes d’un coup de chaleur, appelez 911 pour l’amener à une salle d’urgence pour évaluation et traitement.La Conversation

A propos de l'auteur

Gabriel Neal, professeur adjoint clinique de médecine familiale, Université Texas A & M

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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