Pourquoi les habitants d'une ville britannique inondée ont-ils été invités à arrêter de tirer la chasse d'eau?

Pourquoi les habitants d'une ville britannique inondée ont-ils été invités à arrêter de tirer la chasse d'eau?

 

La ville britannique de Wainfleet dans le Lincolnshire est sous l'eau. Après deux mois de pluie en deux jours, le River Steeping a débordé de son lit et Maisons 580 ont été évacués. Avec curiosité, le Conseil Pour les habitants restants de la ville, il faut éviter de tirer la chasse d'eau des toilettes ou d'utiliser la machine à laver chaque fois que cela est possible - des conseils qui sont généralement associés à la sécheresse plutôt qu'aux inondations.

La demande suggère que le réseau d'égout de Wainfleet est dangereusement proche de sa capacité. L'utilisation des toilettes et de la machine à laver non seulement crée une demande pour le système d'approvisionnement en eau, mais elle ajoute également aux débits dans les égouts locaux, qui risquent d'être très chargés.

Comme la plupart des villes d'Europe, le centre-ville de Wainfleet a été construit avant les 1950 et sera desservi par un «égout combiné» qui prend à la fois les eaux usées des toilettes et des douches et les eaux de pluie des toits et des routes. Les eaux usées diluées qui en résultent doivent ensuite être traitées avant d'être rejetées dans l'environnement. Si le volume d'eau est trop important pour la station d'épuration, un «trop-plein d'eaux usées combinées» rejettera des eaux usées diluées dans les rivières et les océans. C'est à cause des trop-pleins d'égouts combinés qu'il est pas une bonne idée se baigner dans des rivières ou des plages après la pluie.

Pourquoi les habitants d'une ville britannique inondée ont-ils été invités à arrêter de tirer la chasse d'eau? Par temps sec (et par de petites tempêtes), tous les flux sont traités par les installations de traitement publiques (POTW). Lors de grandes tempêtes, la structure en relief permet à une partie des eaux pluviales et des eaux usées d'être rejetées sans traitement dans un plan d'eau adjacent. EPA

Un problème supplémentaire à Wainfleet (et dans de nombreuses zones basses comme Londres, une grande partie des Pays-Bas ou la Nouvelle-Orléans aux États-Unis) est que le système d'égout est plus bas que le niveau du fleuve ou de la mer. Cela signifie que la combinaison eaux usées / eaux pluviales ne nécessite pas seulement un traitement, mais également un pompage. S'il y a trop d'eau pour le traitement ou les pompes à traiter à un moment donné, l'eau des rues ou des maisons ne pourra pas pénétrer dans le réseau d'égout, et une eau sale, y compris les eaux usées diluées, peut déborder dans les rivières, les rues et les maisons .

Un exemple dramatique de ce qui s'est passé dans Coque en 2007. Comme à Wainfleet, les fortes pluies estivales exercent une pression sur les systèmes de traitement et les pompes. Plus de 8,000 les maisons ont été inondées et certaines personnes ont quitté leur domicile pendant plus d'un an. De telles inondations provoquent des bouleversements physiques et défient la santé mentale des personnes. Imaginez perdre de manière inattendue la plupart de vos biens, ayant simultanément besoin de trouver un nouvel endroit pour vivre pendant une durée imprévisible, devant gérer les routines familiales depuis un autre endroit et avoir entre-temps à négocier avec les assureurs et les constructeurs au sujet du renouvellement de votre maison .

Alors que le changement climatique menace d'apporter tempêtes de pluie plus soudaines, beaucoup d’endroits sont de plus en plus exposés à des problèmes comme ceux de Wainfleet et de Hull. Une façon de résoudre ces problèmes consiste à ralentir le flux d’eau de pluie. Les surfaces dures des routes, des trottoirs et des canalisations, par exemple, accélèrent l'écoulement de l'eau. Certaines pratiques de drainage agricole peuvent également encourager l'eau à s'écouler plutôt que de submerger le sol. Cela signifie que toute l'eau de la tempête de pluie arrive aux installations de traitement et de pompage en même temps.

Nous pouvons résoudre ces problèmes - à Wainfleet comme ailleurs - mais il faudra apporter de nombreux petits changements à la façon dont les gens gèrent leur eau.

Zones humides et jardins pluviaux

Partout dans le monde, les autorités locales étudient comment elles peuvent réutilisation des parcs et d'autres espaces ouverts pour aider à stocker l'eau des fortes pluies. Dans Parc de la ferme des sapins dans le quartier londonien d’Enfield, par exemple, des terrains de jeu ont été aménagés et d’autres transformés en zones humides afin de retenir l’eau et d’empêcher les inondations en aval. Ces travaux ont permis de stimuler la participation de la population locale à l’entretien du parc, tandis que les zones humides constituent une ressource naturelle pour les écoliers.

Des projets similaires sont explorés aussi loin que possible Bergen, Norvège et Belo Horizonte, Brésil.

À une plus petite échelle, l'eau peut être retenue dans la rue jardins de pluie. Ces petites parcelles de plantation combinées à des bordures abaissées offrent des possibilités d'infiltration d'eau et de reverdissement des rues. Les résidents devront peut-être sacrifier certaines places de parking locales, mais de tels investissements peuvent rendre un quartier plus agréable pour tous, tout en réduisant les flux en aval.

Pourquoi les habitants d'une ville britannique inondée ont-ils été invités à arrêter de tirer la chasse d'eau? Les villes recouvertes d'asphalte ne favorisent guère le drainage. Lals stock / Shutterstock.com

La demande de minimiser les intrants domestiques dans le système d’égout est un moyen immédiat de mobiliser les résidents locaux pour les aider à faire face à la menace d’inondation. Mais les résidents avec un jardin peuvent aussi aider autrement. La plupart des maisons britanniques ont des gouttières qui se déversent directement dans les égouts. En fonction de la géologie locale, jardin séjours (fossés remplis de pierres pouvant absorber de l'eau en cas de pluie), retenez l'eau pour qu'elle s'écoule plus lentement vers le sol ou vers les égouts.

Un autre moyen d'accomplir cette tâche est de procéder à un raintank. La plupart des gens pensent que les raintanks (ou mégots d'eau) sont un moyen de se protéger contre la sécheresse. Mais tant qu’un réservoir a de l’espace, il peut également offrir une protection supplémentaire à un quartier contre les inondations. Mon équipe de recherche est en train d'explorer si nous pouvons faire "raintanks fuite". L'idée ici est que, en plus de stocker de l'eau pour le jardin, le réservoir disposera également d'un espace capable de se remplir en cas de tempête, puis de s'écouler lentement dans les égouts. Si tous les ménages d'un quartier avaient un «réservoir d'eau qui fuit», cela pourrait faire une différence significative en termes de quantité d'eau stockée pendant une tempête.

Pourquoi les habitants d'une ville britannique inondée ont-ils été invités à arrêter de tirer la chasse d'eau? Un baril de jardin - bon pour les inondations et les sécheresses. Richard Pratt / Shutterstock.com

Qu'il s'agisse d'aider à reconstituer le parc local, de discuter des parties de la rue qui peuvent constituer un jardin pluvial, ou de gérer un passage couvert ou un passage sur votre terrain privé, la gestion de l'eau est de plus en plus considérée comme un élément trop important et trop important pour partir. juste aux experts techniques. Nous faisons tous partie du système d'approvisionnement en eau, et ceux qui gèrent l'eau reconnaissent que les gens sont capables et désireux de prendre des mesures pour améliorer le système d'alimentation en eau.

Dans le même temps, les experts techniques doivent plus généralement reconnaître que l’eau fait partie intégrante des paysages naturels et vivants - et cela doit se refléter dans les égouts et les rues. À une époque où les menaces liées à l'eau s'aggravent, la société doit aller au-delà des problèmes isolés d'inondations ou de sécheresses et examiner comment une gestion judicieuse de l'eau peut générer des avantages locaux ainsi qu'un paysage plus résilient pour tous.La Conversation

A propos de l'auteur

Liz Sharp, maître de conférences, Université de Sheffield

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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